Heren stijl

Maak kennis met de mannen die je nieuwe favoriete sneakers ontwerpen

T o zeggen dat minimalistische sneakers een 'ding' zijn, is een slechte dienst bewijzen aan dingen, die in vergelijking daarmee positieve muurbloempjes zijn. Zeldzaam is de man die geen paar Common Projects bezit, of een van de talloze Common Projects-kopieën. Wie heeft er niet minstens één draai aan de Stan Smith in zijn sneakerrotatie. Maar doe het rekenwerk en je zult al snel een kleermakerskwestie tegenkomen: minimalistisch ontwerp x maximale iteraties = veel schoenen die er allemaal verdomd hetzelfde uitzien. Dat is wat Zweden maakt Axel Arigato zo interessant. Het merk is opgericht door twee vrienden, Albin Johansson en Max Svärdh, wiens ervaring met sneakers beperkt was tot liefhebben en dragen. Maar die fan-first-benadering betekent dat hun schoenen, hoewel ze vasthouden aan Scandinavische ideeën over hoeveel meer minder kan zijn, op niets anders lijken. Ze hebben ook traditionele releases gemeden, in plaats daarvan hebben ze ervoor gekozen om elke dinsdag een nieuwe schoen uit te brengen, gedurende de afgelopen twee jaar. Dat hele assortiment is nu verkrijgbaar in de eerste winkel van het merk, in Soho's Broadwick Street. Het is een glas-en-marmeren ode aan het minimalisme, ontworpen door mede-Zweed Christian Halleröd, die eerder ruimtes creëerde voor landgenoten Acne Studios en Byredo. Het is een ontwerp dat leunt op Japanse ideeën over wat een winkelruimte zou moeten zijn: schoon, duidelijk, met kleding die niet overweldigd wordt door de omgeving. Niet verwonderlijk misschien, gezien het feit dat de liefde van het paar voor het ontwerpethos van het land in de naam tot uiting kwam: Arigato is Japans voor 'dankjewel'. 'Er is veel overeenkomst tussen Japans en Scandinavisch design', zegt Svärdh. 'Dus het leek een natuurlijke pasvorm.'  Axel Arigato Sneaker Store - Soho, Londen FashionBeans: Waarom besluit je na je online succes een fysieke winkel te openen? Albin Johansson: Sinds de oprichting van het merk zijn we sterk online aanwezig; in onze eerste twee jaar hebben we uitsluitend via onze e-commerce aan meer dan 100 landen verkocht. Puur online verkopen en marketing via sociale media was onze toegang tot de markt, een manier voor ons om ons verhaal te beginnen. Maar het hebben van onze eigen flagshipstore is altijd in onze gedachten geweest. Om nog meer mensen aan zich te binden en een grotere naamsbekendheid te krijgen. Nu zijn we in staat om een ​​gloednieuw platform aan te bieden waar we ons DNA en de waarden waar we voor staan ​​in een andere setting en perspectief kunnen uitdrukken - terwijl we trouw blijven aan dezelfde filosofie. Waarom Soho? AJ: Soho was logisch voor ons. Daar zijn enkele van de meest interessante winkels van Londen te vinden. Het is een geweldige mix van mensen, merken, restaurants, gecombineerd met een rijk erfgoed. Er is geen twijfel over de aantrekkingskracht van Soho. De ruimte is ook echt uniek en ik denk dat onze klanten een ander begrip zullen krijgen van wat Axel Arigato is bij het binnenlopen van onze winkel. Hoe verhoudt de fysieke ruimte zich tot wat het merk doet? AJ: We zijn al sinds de eerste dag op zoek naar winkelruimte. We wisten dat het een geweldige kans was om te presenteren Axel Arigato zoals we willen dat het gepresenteerd wordt. We hebben altijd al gewild dat het een interessante ruimte zou zijn voor mensen om binnen te lopen. Een ruimte die niet alleen is aangepast om producten te tonen, maar waar mensen de inspiratie en de referenties achter het merk kunnen voelen en zien. Max Svärdh: De winkel is echt een verlengstuk van ons ethos. Behalve dat het een winkelruimte is, zal het dienen als een samengestelde galerij met zorgvuldig geselecteerde merken, items en evenementen - als een manier om mensen uit te nodigen in onze wereld en hen te laten zien waar we esthetisch op reageren.  Axel Arigato Sneaker Store - Soho, Londen   Axel Arigato Sneaker AW16 Campagne   schouder top2 Het bereiken van 100 landen in twee jaar tijd is een indrukwekkende groei. Wat denk je dat je anders doet dat tot dat succes heeft geleid? AJ: Nou, we zijn erin geslaagd om ons vrij snel in dat perfecte midden tussen luxe en toegankelijkheid te positioneren. Dat we een gat in de markt vullen, is duidelijk. Ik denk dat we een vrij eerlijke benadering hebben van wat we doen en dat vinden mensen leuk. MS: Ik geloof ook dat de manier waarop we werken met collecties en het concept van drop of the week erg interessant is. We hebben een zeer productgerichte aanpak en werken niet met traditionele collecties, concepten of seizoensverhalen. We proberen ons altijd aan te passen aan de snel veranderende en groeiende digitale wereld. De manier waarop we werken is niet traditioneel en dat is een van de redenen waarom ik denk dat mensen betrokken zijn bij ons merk. AJ: We kunnen niet negeren dat mond-tot-mondreclame tot nu toe een grote rol heeft gespeeld in ons succes. Sociale media maken het voor mensen mogelijk om alternatieve merken te vinden die hen aanspreken, en ze kunnen ze delen met hun vrienden. We hebben de luxe dat we niet hoeven te wachten op een publicatie om onze producten via hun kanalen bij de juiste mensen te introduceren. We kunnen de boodschap zelf verspreiden. Hoe hebben jullie je onderscheiden als er zoveel minimale kicks zijn? MS: Je vindt onze sneakers niet overal. In vergelijking met andere sneakermerken zijn we erg selectief in onze distributie en het selecteren van de winkels waar we willen zijn. We zijn geen merk dat overal aanwezig moet zijn. We proberen dingen aan te bieden waar mensen zich mee kunnen identificeren, maar die ze niet altijd ergens anders kunnen vinden. Het scala aan stijlen dat we aanbieden is ook ongehoord. Tegenwoordig houden mensen meer van een individuele benadering en willen ze anders zijn dan andere mensen. Door elke week een nieuwe stijl te lanceren, kunnen we meer gepersonaliseerde ontwerpen maken.  Wat is dat toch met Zweden en minimalisme? MS: Het zit gewoon in onze ruggengraat, het is een benadering, een manier om naar dingen te kijken. Waar je probeert meer te doen met minder. AJ: Ik denk dat het teruggaat op hoe onze samenleving is gestructureerd. Minimalisme vat de geest van onze tijd heel goed. Wat was het eerste paar sneakers waarvan je je herinnert dat je geobsedeerd was? MS: Etnies lage top AJ: Air Force 1 Wat biedt de toekomst? AJ: We streven ernaar om in de komende twee jaar twee tot vier winkels te openen. New York staat op de kaart. Maar het plan is nooit om zes winkels in één land te openen. MEVR: Axel Arigato is niet zoals sommige andere merken, die een concept hebben dat zo allesomvattend is. Sinds anderhalf jaar doen we aan sneakers en onlangs lanceerden we onze eerste collectie enkellaarzen, wat een vrij onverwachte stap was. Maar ook een tassencollectie en meer productcategorieën zullen worden geïntroduceerd. Waar we op dat moment ook zin in hebben, we kunnen naar links of naar rechts. We worden gedreven door constante verandering en we proberen het merk altijd levend te houden.